931 millones de toneladas de alimentos (17% del total disponible para consumidores), acaban en la basura de hogares, minoristas, restaurantes y otros servicios alimentarios.

El dato es de una investigación de la ONU, parte del esfuerzo mundial para reducir el desperdicio de alimentos a la mitad para 2030.

El peso equivale aproximadamente a 23 millones de camiones de 40 toneladas completamente cargados, suficiente para dar siete vueltas a la Tierra.

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931 millones de toneladas de alimentos a la basura

Índice de desperdicio de alimentos 2021 ha sido publicado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la organización WRAP.

Analiza el desperdicio de alimentos que se produce en los puntos de venta, restaurantes y hogares. Y considera no solo los alimentos, sino también las partes no comestibles, como los huesos y cáscaras.

El informe presenta la recopilación, el análisis y el modelo de datos más completos hasta la fecha sobre el desperdicio de alimentos.

Ofrece una metodología para que los países puedan hacer sus propias mediciones. Se identificaron 152 puntos para la medición del desperdicio de alimentos en 54 países.

El mayor desperdicio de alimentos, en los hogares

El informe encuentra que en casi todos los países que han medido el desperdicio de alimentos, este fue sustancial, independientemente del nivel de ingresos.

Muestra que la mayor parte de este desperdicio proviene de los hogares. Descartan el 11% del total de alimentos disponibles en la etapa de consumo de la cadena de suministro.

Los servicios de alimentación y los establecimientos minoristas desperdician 5% y 2%, respectivamente.

A nivel mundial, per cápita, cada año, los consumidores desperdician 121 kilogramos de alimentos. 74 de esos kilogramos se desperdician en los hogares.

El informe también incluye estimaciones per cápita regionales y nacionales.

«Las empresas, los gobiernos y los ciudadanos de todo el mundo deben hacer su parte para reducir el desperdicio de alimentos».

Efectos ambientales, sociales y económicos

El desperdicio de alimentos tiene importantes efectos ambientales, sociales y económicos.

En un momento en que la acción climática aún está rezagada, entre 8% y 10% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero están asociadas con alimentos que no se consumen.

«Disminuir el desperdicio de alimentos reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero y la velocidad de la destrucción de la naturaleza que resulta de la conversión de la tierra y la contaminación».

«Al mismo tiempo, mejoraría la disponibilidad de alimentos. Por lo tanto, reduciría el hambre y ahorraría dinero en un momento de recesión mundial», ha dicho Inger Andersen, directora ejecutiva del PNUMA.

«Si nos tomamos en serio la lucha contra el cambio climático, pérdida de la biodiversidad, contaminación y residuos… empresas, gobiernos y ciudadanos deben hacer su parte para reducir el desperdicio de alimentos».

«La Cumbre sobre los Sistemas Alimentarios de la ONU brindará la oportunidad de lanzar nuevas acciones audaces para abordar el desperdicio de alimentos a nivel mundial».

690 millones de personas afectadas por el hambre

Con 690 millones de personas afectadas por el hambre en 2019, número que aumentará con la COVID-19; y 3.000 millones de personas que no pueden pagar una dieta saludable, los consumidores necesitan apoyo para reducir el desperdicio de alimentos en el hogar.

Los países pueden aumentar la ambición climática al incluir el desperdicio de alimentos en las Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional de cara al Acuerdo de París, al tiempo que fortalecen la seguridad alimentaria y reducen los costos para los hogares.

En ese sentido, la prevención del desperdicio de alimentos es también un área crucial para su inclusión en las estrategias de recuperación de la COVID-19.

Con 690 millones de personas afectadas por el hambre en 2019, un número que se espera aumente drásticamente con la COVID-19, los consumidores necesitan apoyo para reducir el desperdicio de alimentos en el hogar.

Desperdicio de alimentos, un problema global

«Durante mucho tiempo, se asumió que el desperdicio de alimentos en el hogar era un problema importante solo en los países desarrollados. Con la publicación del informe sobre el Índice de desperdicio de alimentos, vemos que las cosas no son exactamente así», ha dicho Marcus Gover, director ejecutivo de WRAP.

«En los 9 que nos quedan, no lograremos la Meta 3 del Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 12 si no aumentamos significativamente la inversión para abordar el desperdicio de alimentos en el hogar a nivel mundial. Esto debe ser una prioridad para gobiernos, organizaciones internacionales, empresas y fundaciones filantrópicas», advierte Gover.

La meta 12.3 de los ODS busca reducir a la mitad el desperdicio mundial de alimentos per cápita a nivel de minoristas y consumidores; y reducir las pérdidas de alimentos a lo largo de las cadenas de producción y suministro. Uno de los dos indicadores de la meta es el índice de desperdicio de alimentos.

Medición del desperdicio de alimentos

Un número creciente de países ha medido el desperdicio de alimentos en los últimos años. Los informes encuentran que 14 países ya tienen datos sobre el desperdicio de alimentos en los hogares recopilados de manera compatible con el Índice de desperdicio de alimentos.

Otros 38 países tienen datos sobre el desperdicio de alimentos en los hogares en los cuales pequeños cambios en la metodología, la cobertura geográfica o el tamaño de la muestra permitirían crear una estimación compatible con el ODS 12.3.

En total, 54 países tienen datos de al menos uno de los tres sectores que abarca el informe.

Las nuevas estimaciones del desperdicio de alimentos a nivel del consumidor en todo el mundo se generaron a partir de puntos de medición de datos existentes y extrapolaciones basadas en las estimaciones observadas en otros países.

Dado que 75% de la población mundial vive en algún país con una estimación de desperdicio de alimentos directamente observada a nivel doméstico, la confiabilidad de la estimación en este sector es mayor.

En cambio, puesto que las estimaciones directas son mucho más bajas al nivel de los minoristas y los servicios de alimentos, la confianza en las estimaciones en estos sectores es menor.

«Disminuir el desperdicio de alimentos reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero y la velocidad de destrucción de la naturaleza».

Partes no comestibles

Los datos que permiten desglosar los alimentos desperdiciados de las partes no comestibles están disponibles solo en unos cuantos países de ingresos altos. Muestran una división de 50% en promedio al nivel de los hogares.

La proporción de partes no comestibles es una brecha de conocimiento importante y puede ser mayor en los países de bajos ingresos.

El PNUMA lanzará grupos de trabajo regionales para ayudar a desarrollar las capacidades de los países para medir el desperdicio de alimentos a tiempo para la próxima ronda de informes del ODS 12.3 a fines de 2022.

Semana de Acción Nacional

Y para ayudar a desarrollar líneas nacionales, rastrear el progreso hacia la meta 2030 y diseñar estrategias nacionales para prevenir el desperdicio de alimentos.

WRAP ha lanzado la primera Semana de Acción Nacional sobre el Desperdicio de Alimentos del Reino Unido (1 al 7 de marzo). El mensaje es que desperdiciar alimentos, alimenta el cambio climático.

Puedes ver aquí el informe sobre el Índice de desperdicio de alimentos 2021, en inglés.

Autoridad ambiental en el mundo

  • El PNUMA es la autoridad ambiental líder en el mundo.
  • Proporciona liderazgo y alienta el trabajo conjunto en el cuidado del medio ambiente
  • Inspira, informa y capacita a las naciones y a los pueblos para mejorar su calidad de vida sin comprometer la de las futuras generaciones.

Recursos naturales y uso sostenible

  • WRAP es una ONG global con sede en el Reino Unido.
  • Es una de las cinco organizaciones ambientales más importantes del Reino Unido
  • Trabaja con gobiernos, empresas e individuos para garantizar que los recursos naturales del mundo se utilicen de forma sostenible.
  • Fundada en 2000 en el Reino Unido, WRAP es Socia de la Alianza Global en el premio Earthshot de la Royal Foundation.

Cada español genera 443 kilos de residuos

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