Un equipo de investigadores del (CSIC) ha desarrollado un nuevo nanomaterial que inhibe las proteínas del coronavirus SARS-CoV-2 y bloquea su propagación.

El material es aplicable en recubrimiento de:

  • mascarillas quirúrgicas
  • tejidos de protección de uso hospitalario
  • superficies de contacto, barandillas o pomos en el transporte público

Los investigadores están estudiando su desarrollo industrial para llevarlo al mercado. Te lo contamos en conideintelligent.com, el portal de IPDGrupo.com que te ofrece información para decidir sobre innovación y tecnología.

Partículas del virus SARS-CoV-2, coloreadas en azul, en una imagen de microscopio de electrones. / CDC

Este es el nanomaterial que elimina el coronavirus

«Son nanopartículas que interaccionan sobre las proteínas del coronavirus modificándolas a través de un mecanismo de oxidación y bloqueando su capacidad para infectar las células humanas», explica José Miguel Palomo.

Este investigador ha liderado el desarrollo del nanomaterial, al frente del grupo de Química biológica y Biocatálisis del Instituto de Catálisis y Petroleoquímica del CSIC (ICP-CSIC).

El nuevo material es muy eficiente inhibiendo las proteínas funcionales del SARS-CoV-2:

  • Proteasa 3CLpro, que interviene en el proceso de replicación del virus
  • Proteína spike, que permite la entrada del virus en las células humanas

Han participado Olga Abian y Adrián Velázquez, del Instituto de Investigación Sanitaria de Aragón (IIS Aragón), Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud (IACS) y la Universidad de Zaragoza.

El material es aplicable en recubrimiento de mascarillas quirúrgicas, tejidos de protección de uso hospitalario y recubrimiento de superficies de contacto.

Material biocompatible

«Estas nanopartículas de cobre están homogéneamente distribuidas embebidas sobre una matriz proteica, generando así un material biocompatible, que además permite mantener las nanoparticulas adheridas», indica el investigador.

La elevada eficacia viricida de este nanomaterial se debe a que el componente activo son nanopartículas de cobre de muy pequeño tamaño.

Esto incrementa la eficiencia. Está formada por especies de cobre con un único estado de oxidación que permite obtener una alta actividad biológica, no observada hasta el momento con otros compuestos.

Los investigadores han confirmado que estos nanomateriales pueden ser empleados como aditivos de recubrimiento en diversas superficies.

El material ha sido probado para el recubrimiento de mascarillas quirúrgicas homologadas de polipropileno o tela de algodón (batas).

«Permitiría disponer de un nuevo tipo de mascarillas efectivas con inactivación directa frente al SARS-CoV-2, además de impedir la trasmisión por barrera mecánica (filtración), y además permitiría contar con agentes textiles de protección para uso hospitalario», detallan los investigadores.

Recubrimiento de superficies de contacto

El nuevo material también se aplica con éxito sobre materiales metálicos (acero y hierro), como recubrimiento de superficies de contacto, barandillas o pomos.

Este nanomaterial es extremadamente estable. Conserva su estabilidad a temperaturas muy elevadas (>80ºC). Esto asegura su utilización a temperaturas de hasta 50-60ºC con extrema fiabilidad (por ejemplo, en reutilización de mascarillas).

El cobre presenta ventajas frente a otros metales descritos como antimicrobianos como la plata, además de la obvia diferencia de precio.

El cobre es más eficaz en un conjunto más amplio de condiciones e incluso se ve reforzado por condiciones que reducen la eficacia de la plata.

Si bien la plata se comporta bien en condiciones cálidas y húmedas, su eficacia disminuye junto con la temperatura ambiente.

El cobre, por otro lado, mantiene su eficacia en un rango de temperatura y humedad. Junto con esto la toxicidad de la plata es 65 veces mayor que la del cobre, según la Agencia de Protección Medioambiental (EPA).

«Estamos investigando el desarrollo del producto en el escalado y diversos estudios en los diferentes materiales que permitirían su implementación al mercado», avanzan.

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