Investigadoras del CSIC han desarrollado oleogeles (aceites vegetales líquidos) que pueden sustituir grasas sólidas en la producción de alimentos como el pan y los embutidos.

El trabajo, publicado en Algal Research y Carbohydrate Polymers, ha sido coordinado por las investigadoras:

  • Amparo López Rubio, Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos (IATA)
  • Marta Martínez Sanz, Instituto de Investigación en Ciencias de la Alimentación (CIAL, CSIC – Universidad Autónoma de Madrid).

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¿Qué son los oleogeles que pueden sustituir a las grasas en los alimentos?

Los oleogeles son materiales que contienen un aceite vegetal líquido, en cuyo proceso de formación se han empleado agentes gelificantes capaces de proveerles de estructura.

En el caso del estudio realizado por el IATA, los agentes utilizados son carbohidratos comestibles (agares y carragenatos, procedentes de algas rojas).

Estos han posibilitado atrapar el aceite y obtener un comportamiento similar al de una grasa sólida, pero utilizando procesos que no dañan las propiedades.

Sustituto de grasas sólidas como panes y embutidos

Cynthia Fontes Candia, estudiante predoctoral en el IATA:

“Una de las principales ventajas de esta patente es su aplicación en la industria alimentaria…

… Puede funcionar como sustituto de grasas sólidas en diferentes productos, como son algunos tipos de panes y embutidos…

… Este punto resulta muy interesante, dado que al no usar grasas saturadas el resultado es muy beneficioso para la salud de los consumidores. La ingesta de grasas saturadas está asociada a diferentes problemas y enfermedades cardiovasculares”.

Según explica Fontes, “el equipo de investigación que ha desarrollado esta patente realizó diversos experimentos donde incorporamos oleogeles como grasa en la elaboración de embutidos…

… Durante el estudio, se llevó a cabo una cata con cien consumidores y se obtuvo una aceptación muy buena del producto”.

Investigadoras del CSIC han desarrollado oleogeles (aceites vegetales líquidos) que pueden ser sustitutos de grasas sólidas en la producción de alimentos como el pan y los embutidos.

Alimentación y biomedicina

Los oleogeles pueden servir como vehículos de liberación controlada, pues incorporan compuestos beneficiosos para la salud y proporcionan, de esta manera, un mayor valor añadido.

Curcumina

Sería el caso, por ejemplo, de la curcumina, un colorante natural antioxidante procedente de la cúrcuma, que tiene problemas de biodisponibilidad y de estabilidad.

La incorporación en el oleogel consigue:

  • Solubilizar este compuesto
  • Proporcionarle los beneficios del mismo, relacionados con su actividad como antiinflamatorio o antioxidante


Simulación de tejido graso

Asimismo, se ha explorado este producto para aplicaciones biomédicas. El propósito es utilizarlo en la simulación de tejido graso para el desarrollo de sistemas de imagen para detección de cáncer.

Un beneficio de este proceso es que las propiedades dieléctricas de los materiales se pueden ajustar para esta finalidad.

Además, la técnica es sencilla y barata, lo cual hace a la patente competitiva en el mercado, respecto a otros productos.

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