La OMS*, el PNUD**, el PNUMA*** y el Fondo Internacional de Emergencia de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), han creado un compendio de 500 acciones para reducir muertes y enfermedades por contaminación ambiental.

Se trata del primer recurso de este tipo que aúna los conocimientos especializados en la materia de todo el sistema de las Naciones Unidas.

La necesidad de una acción preventiva audaz

La contaminación ambiental y otros riesgos ambientales causan el 24% de las muertes relacionadas, por ejemplo, con cardiopatías, accidentes cerebrovasculares, intoxicaciones y accidentes de tránsito.

Esta cifra podría reducirse sustancialmente e incluso eliminarse mediante una acción preventiva audaz a nivel nacional, regional, local y sectorial.

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500 acciones para reducir muertes y enfermedades por contaminación ambiental

El compendio de orientaciones de la OMS y otros organismos de las Naciones Unidas sobre salud y medio ambiente proporciona un fácil acceso a las acciones prácticas para que los profesionales puedan ampliar sus esfuerzos por crear entornos saludables que prevengan las enfermedades.

Está pensado para los responsables de la formulación de políticas, personal de ministerios, gobiernos locales, personal de las Naciones Unidas en los países y otros responsables de toma de decisiones.

El repositorio presenta acciones y recomendaciones para abordar una amplia gama de factores de riesgo ambiental para la salud, como:

  • contaminación atmosférica
  • sistemas insalubres de abastecimiento de agua, saneamiento e higiene
  • cambio climático y de los ecosistemas
  • productos químicos
  • radiación
  • riesgos laborales, …

7 millones de muertes al año por contaminación atmosférica

Solo la contaminación atmosférica provoca 7 millones de muertes al año. Y se espera que el cambio climático contribuya cada vez más a una amplia gama de impactos en la salud, tanto directos como indirectos, a través de los efectos en la biodiversidad.

«Fenómenos tales como las altas temperaturas sin precedentes en América del Norte, las inundaciones masivas en Europa y China y las devastadoras temporadas de incendios forestales son recordatorios cada vez más frecuentes y sombríos de que los países tienen que intensificar las medidas para eliminar los efectos sobre la salud de los factores de riesgo ambiental,» afirma la Dra. Maria Neira, Directora del Departamento de Medio Ambiente, Cambio Climático y Salud de la OMS.

«La aplicación de las medidas del compendio debería formar parte de una recuperación saludable y ecológica de la pandemia de COVID y después de ella, y es esencial para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Las Naciones Unidas están aunando sus conocimientos especializados en materia de salud y medio ambiente para apoyar a los países en este empeño.»

Salud ambiental de los niños

En el compendio, al que se puede acceder a través de páginas web interactivas en el sitio web de la OMS y en formato PDF para su consulta fuera de línea, también se abordan ámbitos prioritarios de actuación, como las ciudades y los asentamientos urbanos, así como temas transversales como la salud ambiental de los niños.

«Los niños pequeños son especialmente vulnerables a los riesgos ambientales, que pueden afectar a su supervivencia y a su salud y bienestar a lo largo de toda la vida,» dijo Aboubacar Kampo, Director de Programas de Salud del UNICEF.

Atención sanitaria preventiva

«Un entorno saludable es un requisito previo para que los niños estén sanos. Nuestra evaluación indica que puede prevenir una serie de enfermedades potencialmente letales y, de forma muy significativa, hasta una cuarta parte de las muertes de niños menores de cinco años…

… Además, los entornos saludables funcionan como una atención sanitaria preventiva y ayudan a reducir los costos médicos innecesarios para las familias, lo que las permite invertir en el progreso socioeconómico.»

Riesgo ambiental y enfermedades no transmisibles

Dos tercios de las muertes atribuidas a los factores de riesgo ambientales se producen por enfermedades no transmisibles (ENT), como las cardiopatías, los accidentes cerebrovasculares y el cáncer, lo que hace que las acciones del compendio sean cruciales para abordar la epidemia de ENT.

El compendio también puede desempeñar un papel importante en la consecución de la equidad sanitaria, ya que los países de ingresos bajos y medios son los que soportan la mayor carga medioambiental en todo tipo de enfermedades y lesiones.

«El compendio puede utilizarse para entablar un diálogo con los países sobre las prioridades de desarrollo en consonancia con la Agenda 2030 y, de conformidad con ello, orientar los recursos hacia un desarrollo resiliente, saludable, inclusivo y sostenible,» dijo la Dra. Mandeep Dhaliwal, Directora del Grupo de VIH, Salud y Desarrollo del PNUD.

Un futuro saludable para el planeta

«Al abordar los factores que causan una gran carga de la morbilidad en los países de ingresos bajos y medios, el compendio ofrece a los responsables de la formulación de políticas, al sector privado y a otras partes interesadas herramientas valiosas con el fin de crear el cambio transformador necesario para asegurar un futuro saludable para las personas y el planeta.»

«Es fundamental canalizar las inversiones hacia las acciones que abordan la triple crisis planetaria del cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la contaminación, que tienen profundas implicaciones para la salud…

Objetivos de Desarrollo Sostenible

… Debemos transformar la forma en que valoramos la naturaleza si queremos salvaguardar la salud y alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, un cambio importante que requiere esfuerzos multisectoriales y multiinstitucionales…

… Este compendio, al poner a disposición herramientas y metodologías clave desarrolladas por una amplia gama de asociados para el desarrollo, es un paso importante en esta dirección y en la promoción de resultados positivos en materia de medio ambiente y salud,» dijo Monika MacDevette, Jefa de la Subdivisión de Productos Químicos y Salud del PNUMA.

El compendio es un repositorio «evolutivo», esto es, sujeto a actualizaciones y a las nuevas orientaciones que vayan proporcionando las organizaciones asociadas. Cada acción se describe brevemente y se remite a la fuente para obtener más detalles.

En el compendio se hace un llamamiento a los ministerios de salud y a otros organismos a nivel nacional, regional y local para que amplíen las acciones en los países y clasifiquen cada una de las intervenciones señaladas en función de los sectores principalmente implicados, el nivel de aplicación y los instrumentos necesarios, como regulaciones, impuestos y subvenciones, infraestructuras, educación y comunicación, entre otros.


  • OMS* – Organización Mundial de la Salud
  • PNUD** – Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
  • PNUMA*** – Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
  • UNICEF**** –

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