Contaminación ambiental y acústica durante el embarazo. Vivir el embarazo en un entorno urbano con altos niveles de contaminación atmosférica y acústica puede aumentar la presión arterial en la infancia. 

La contaminación ambiental y acústica durante el embarazo contribuye a aumentar la presión arterial en la infancia

Así lo concluye un estudio del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) publicado en la revista Environment International.

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Contaminación ambiental y acústica durante el embarazo

El equipo analizó los datos de 4.279 niñas y niños del proyecto europeo HELIX pertenecientes a seis ciudades europeas:

  • Bradford en Reino Unido
  • Poitiers y Nancy en Francia
  • Sabadell y Valencia en España
  • Heraclión en Grecia).

El objetivo es profundizar en el impacto que tiene el entorno urbano sobre la salud cardiovascular infantil

El objetivo es profundizar en el impacto que tiene el entorno urbano sobre la salud cardiovascular infantil. Se evaluaron varios elementos del entorno urbano a nivel prenatal (en el lugar de residencia de las madres durante el embarazo) y posnatal.

Se incluye el entorno construido, los espacios naturales, el tráfico, la contaminación del aire, el ruido, la meteorología y el índice de privación socioeconómica.

La presión arterial de niños y niñas fue tomada cuando tenían entre cuatro y cinco años. Así, se pudo observar el efecto a largo plazo de los factores analizados.

Aumento de la presión arterial

Los niveles más altos de contaminación atmosférica se relacionan con un aumento de la presión arterial infantil. Sobre todo si la exposición se da durante los dos primeros trimestres del embarazo.

Un incremento de 9,1 μg/m3 del NO2 del aire se asoció con un aumento de 0,9 mmHg en la presión arterial diastólica. La presión arterial diastólica infantil sana ronda los 50-80 mmHg).

El valor de la OMS para proteger a la población de los efectos nocivos del NO2 es de 40 μg/m3. Se trata de una cifra que ciudades como Barcelona o Madrid superan de forma habitual.

La exposición al ruido también parece relacionarse con un incremento en la presión arterial de las y los hijos

Por otro lado, las características del entorno urbano durante la infancia también parecen jugar un rol importante. Una densidad elevada de edificios se relaciona con una presión arterial más alta. Y la buena conectividad en el transporte urbano se vincula con una presión arterial más baja.

“Estas asociaciones, que podrían reflejar cómo se mueven las personas por la ciudad, tal vez nos indiquen que una conectividad mayor promueve la actividad física en la población”, explica Charline Warembourg, investigadora de ISGlobal.

La exposición al ruido también parece relacionarse con un incremento en la presión arterial de las y los hijos.

Uno de cada cinco niños viven en un entorno urbano con unos niveles de contaminación atmosférica, ruido, y de densidad de edificios que se relacionan con una presión arterial más elevada que los demás.

Vivir durante el embarazo en un entorno urbano con altos niveles de contaminación atmosférica y acústica contribuye a aumentar la presión arterial en la infancia. 

Urbanización y enfermedades cardiovasculares

La hipertensión es uno de los principales factores de riesgo de las enfermedades cardiovasculares, que actualmente constituyen la primera causa de muerte en el mundo.

“Los niños con la presión arterial elevada tienen más probabilidades de desarrollar hipertensión en la edad adulta”

“Los niños con la presión arterial elevada tienen más probabilidades de desarrollar hipertensión en la edad adulta”, afirma Martine Vrijheid, directora del programa de Infancia y medio ambiente de ISGlobal.

“Esto pone de manifiesto la importancia de identificar los elementos ambientales que contribuyen al desarrollo de la hipertensión en una etapa temprana de la vida, desde el período fetal”.

La preocupación por el papel que juegan el diseño urbano y el transporte en la salud ha ido in crescendo.

Urbanización y salud cardiovascular infantil

Este estudio evalúa, por primera vez, el efecto que tienen sobre la salud cardiovascular infantil numerosos factores relacionados con la urbanización.

“Desde la concepción, el entorno urbano puede afectar a la presión arterial en niños y niñas en edad preescolar”

“Desde la concepción en adelante, el entorno urbano puede afectar a la presión arterial en niños y niñas en edad preescolar”, aseguraWarembourg.

“La apuesta por mejorar el diseño urbano y la planificación del transporte para mitigar las exposiciones ambientales adversas tiene el potencial de reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares en la edad adulta”.

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