¿Es posible la contaminación cero? La Comisión Europea cree que sí y ha adoptado el Plan de acción de la UE: «Hacia una contaminación cero del aire, el agua y el suelo».

Este documento presenta una visión integrada para 2050: un mundo donde la contaminación se haya reducido hasta niveles que dejen de ser perjudiciales para la salud humana y los ecosistemas naturales.

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¿Es posible la contaminación cero? La Comisión Europea cree que sí y ha adoptado el Plan de acción de la UE: «Hacia una contaminación cero del aire, el agua y el suelo».

¿Es posible la contaminación cero?

En palabras de Frans Timmermans, vicepresidente ejecutivo para el Pacto Verde Europeo: 

«El Pacto Verde tiene por finalidad construir un mundo sano y saludable para todos. Si lo que queremos es proporcionar al planeta y a sus habitantes un entorno libre de sustancias tóxicas, tenemos que actuar ya».

«Las nuevas tecnologías ecológicas ya existentes pueden contribuir a reducir la contaminación y ofrecer nuevas oportunidades de negocio. Los esfuerzos de Europa por reconstruir una economía más limpia, más justa y más sostenible deben también contribuir a conseguir el objetivo de contaminación cero».

Economía limpia, circular y climáticamente neutra

Virginijus Sinkevičius, comisario de Medio Ambiente, Océanos y Pesca, ha declarado: 

«La contaminación medioambiental es perjudicial para nuestra salud —especialmente la de grupos más vulnerables y socialmente desfavorecidos—, además de una de las principales causas de la pérdida de biodiversidad». 

«Gracias al Plan de acción hacia una contaminación cero crearemos un entorno de vida saludable para los europeos, contribuiremos a una recuperación resiliente e impulsaremos la transición hacia una economía limpia, circular y climáticamente neutra».

«La contaminación medioambiental es perjudicial para nuestra salud —especialmente la de grupos más vulnerables y socialmente desfavorecidos—, además de una de las principales causas de la pérdida de biodiversidad». 

Reducción de la contaminación en origen

El Plan de acción establece objetivos clave para 2030 que buscan una reducción de la contaminación en origen. Esos objetivos son los siguientes:

  • Calidad del aire. Reducir en un 55% el número de muertes prematuras causadas por la contaminación atmosférica.
  • Mejorar la calidad del agua, reduciendo los residuos, los desechos plásticos en el mar (en un 50%) y los microplásticos liberados en el medio ambiente (en un 30%).
  • Calidad del suelo, reduciendo las pérdidas de nutrientes y el uso de plaguicidas químicos en un 50%.
  • Reducir en un 25% los ecosistemas de la UE cuya biodiversidad se ve amenazada por la contaminación atmosférica.
  • Disminuir en un 30% el porcentaje de personas crónicamente afectadas por el ruido del transporte.
  • Reducir significativamente la generación de residuos y, a la mitad, la de desechos urbanos residuales.

Iniciativas

  • Ajustar las normas de calidad del aire a las últimas recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud.
  • Revisar las normas de calidad del agua, incluida la de los ríos y mares de la UE.
  • Reducir la contaminación del suelo y potenciar su restauración
  • Revisar prácticamente toda la legislación de la UE en materia de residuos para adaptarla a los principios de la economía limpia y circular.

Contaminación cero

  • Fomentar una contaminación cero procedente de la producción y el consumo.
  • Presentar un cuadro de indicadores del rendimiento ecológico de las regiones de la UE para promover la contaminación cero en todas las regiones.
  • Acortar las desigualdades sanitarias causadas por el desproporcionado número de efectos nocivos para la salud que recaen actualmente en los más vulnerables.
  • Reducir la huella de contaminación exterior de la UE restringiendo la exportación de productos y residuos que acarrean efectos nocivos y tóxicos en terceros países.

Soluciones digitales ecológicas

  • Poner en marcha laboratorios vivientes para soluciones digitales ecológicas y una contaminación cero inteligente.
  • Consolidar los centros de conocimiento sobre contaminación cero de la UE y reunir a las partes interesadas en la Plataforma dedicada a este objetivo.
  • Hacer cumplir las normas de contaminación cero de forma más rigurosa con las autoridades medioambientales.
La jerarquía de la contaminación cero: invertir la pirámide de acción y priorizar los enfoques de la lucha contra la contaminación.

Medio ambiente libre de sustancias tóxicas

Junto con la Estrategia de sostenibilidad para las sustancias químicas adoptada el pasado año, el Plan de acción lleva a la práctica la ambición de la UE por lograr un nivel de contaminación cero en un medio ambiente libre de sustancias tóxicas.

Va aparejado con los objetivos de la UE de neutralidad climática, salud, biodiversidad y eficiencia en el uso de los recursos. Parte de iniciativas ya existentes en el ámbito de la energía, la industria, la movilidad, la alimentación, la economía circular y la agricultura. 

El mayor acontecimiento anual sobre política medioambiental, la Semana verde de la UE, que se celebra este año del 1 al 4 de junio, permite a los ciudadanos de toda la UE debatir acerca de la contaminación cero en sus múltiples facetas, tanto en la conferencia principal en Bruselas, como en línea y en más de 600 actos locales.



Contaminación y salud

La contaminación es la principal causa medioambiental de múltiples enfermedades mentales y físicas y de muertes prematuras, especialmente entre los niños, las personas con determinados problemas de salud y las personas de edad avanzada.

Los habitantes de las zonas más desfavorecidas suelen vivir cerca de lugares contaminados o en lugares con un flujo de tráfico muy denso.

Un medio ambiente libre de sustancias tóxicas es, además, un factor crucial para proteger nuestra biodiversidad y nuestros ecosistemas.

La contaminación es una de las principales causas de la pérdida de biodiversidad. Reduce la capacidad de los ecosistemas para prestar servicios como la captura de carbono y la descontaminación del aire y el agua.

Ruido y alteraciones del sueño

Según un reciente informe de la AEMA sobre salud y medio ambiente, a pesar de las importantes mejoras conseguidas en las últimas décadas, cada año se atribuyen a la contaminación ambiental en la UE más de 400 000 muertes prematuras (entre ellas las causadas por el cáncer) y 48 000 casos de enfermedad cardíaca isquémica.

Y al ruido, 6,5 millones de casos de alteraciones del sueño crónicas, que se añaden a otras enfermedades atribuibles a ambos factores.

La UE ya ha fijado muchos objetivos relacionados con la contaminación. La legislación vigente sobre el aire, el agua, el medio marino y el ruido establece objetivos de calidad medioambiental, y numerosas leyes abordan las fuentes de contaminación.

Además, la Comisión ha anunciado en las Estrategias «de la granja a la mesa» y sobre Biodiversidad una serie de objetivos generales para limitar la pérdida de nutrientes y reducir la cantidad de plaguicidas que nos ayudarán a alcanzar nuestros objetivos en materia de biodiversidad.

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