Con el mal tiempo aparecen también las enfermedades propias de las estaciones más frías, como catarros, bronquitis y neumonías.

Pero, ¿sabemos realmente cómo diferenciarlas?

La doctora Lorena Comeche Casanova, especialista del servicio de neumología del Hospital Universitario Quirónsalud Madrid, responde a tus dudas en pereznoesraton.com.

Cuidado con los catarros

Un catarro es una inflamación de la vía aérea superior, que desciende por el tracto respiratorio afectando a los bronquios.

Un catarro es una inflamación de la vía aérea superior, que desciende por el tracto respiratorio afectando a los bronquios

Como es natural, esto es más frecuente en personas que tienen una susceptibilidad especial, con bronquios más sensibles, lo que medicamente se llama hiperreactividad bronquial. En estos casos, un tratamiento farmacológico adecuado puede evitar que el cuadro se haga descendente.

Si con frecuencia cuando se sufre un catarro se termina teniendo síntomas bronquiales, es necesario consultar al médico, que le puede indicar unas pautas de tratamiento para evitarlo.

¿Constipado o bronquitis?

El constipado se caracteriza por el predominio de síntomas como congestión nasal, goteo nasal (rinorrea), dolor faríngeo, estornudos e irritación ocular.

La dificultad respiratoria o la escucha de silbidos con la respiración nos indican que es necesario acudir a un especialista

Y los síntomas principales de una bronquitis son la tos y la expectoración. Si bien es cierto que ambas pueden cursar tos, la de la bronquitis es bronquial y la del constipado es faríngea.

Por otra parte, y en cualquiera de los dos casos, la dificultad respiratoria o la escucha de silbidos con la respiración son síntomas de alarma que nos indican que es necesario acudir a un especialista.

El catarro, la bronquitis y la neuomonia afectan al aparato respiratorio.

¿Bronquitis o neumonía?

La bronquitis es una inflamación de los bronquios y la neumonía es una infección del pulmón, con acumulación de líquido y secreciones infectadas en alveolo.

Las neumonías pueden estar causadas por bacterias, virus y, en ocasiones más excepcionales, hongos. El agente causal más frecuente es una bacteria llamada Streptococcus pneumoniae.

La bronquitis es una inflamación de los bronquios y la neumonía es una infección del pulmón

Las bronquitis y las neumonías son procesos distintos y no es habitual que una bronquitis evolucione a una neumonía.

Las primeras, por lo general, son de origen vírico y no precisan tratamiento con antibióticos, mientras que las neumonías en los adultos habitualmente son de origen bacteriano y se pauta tratamiento antibiótico siempre.

Hay que destacar que las neumonías son más peligrosas en:

  • niños
  • mayores
  • personas que tengan enfermedades crónicas importantes respiratorias (EPOC, asma, etc.)
  • diabetes mellitus
  • insuficiencia renal
  • patologías cardiacas
  • pacientes con cáncer
  • personas que están recibiendo tratamientos que bajan las defensas, como los inmunosupresores.

Es importante no olvidar la vacunación antigripal y antineumocócica

En general, para evitar las enfermedades respiratorias la doctora Lorena Comeche recomienda evitar agentes causales como el tabaco y la exposición a irritantes ambientales.

También es importante no olvidar la vacunación antigripal y antineumocócica.

La mayoría de los cuadros respiratorios agudos pueden ser manejados de forma adecuada por un médico de familia. Pero se puede acudir al especialista, bien por indicación de este, o bien si los síntomas son de mayor intensidad o tienen una duración mayor de lo habitual, que es de dos semanas.

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Bronquitis, enfisema y EPOC (2)

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