Más de 3,6 millones de personas tendrá Alzheimer en España en 2050. Esto es el triple que en la actualidad (1,2 millones).

Por eso, es preciso «visibilizar el Alzheimer y sensibilizar a la población para que tome conciencia de la importancia de esta patología», explica el doctor José María Jiménez Páez, geriatra del Hospital Quirónsalud Córdoba, y especialista del servicio de Urgencias del centro.

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Más de 3,6 millones de personas tendrá Alzheimer en España en 2050

El doctor Jiménez Páez asegura: «No olvidemos a los que olvidan y fomentemos el conocimiento de esta enfermedad para intentar reducir su progresión».

El Alzheimer, que afecta más a las mujeres que a los hombres, precisa de una atención multidisciplinar, integral y continuada para ralentizar la evolución de la enfermedad, por lo que el diagnóstico precoz es crucial para iniciar el tratamiento de manera temprana.

Doctor José María Jiménez Páez, geriatra del Hospital Quirónsalud Córdoba, y especialista del servicio de Urgencias del centro.

Tratamiento multidisciplinar y personalizado

El doctor Jiménez Páez insiste en que la atención ha de ser multidisciplinar con implicación de distintos profesionales como médicos, enfermeras, terapeutas, fisioterapeutas y psicólogos, entre otros, para enlentecer la progresión de la enfermedad y retrasar su desarrollo.

Asimismo, el tratamiento también deber ser personalizado y empezarlo cuanto antes. Tiene que ser integral pues afecta a las esferas clínica, física o funcional, cognitiva, y psico-conductual y social. Y debe ser continuado para valorar cuanto antes las posibles alteraciones que aparezcan y reajustar el tratamiento.

Más del 35% de los casos de esta enfermedad está sin diagnosticar. En Andalucía son más de 115.000 las personas afectadas y alrededor de 12.000 en Córdoba.

Alzheimer, enfermedad neurodegenerativa del cerebro

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa del cerebro caracterizada por un deterioro significativo de la memoria. Es la forma más frecuente de demencia, sola o combinada con otra enfermedad coexistente.

Los síntomas más frecuentes de la enfermedad de Alzheimer son:

  • olvidos
  • repetición de preguntas y de historias
  • pérdida de objetos
  • cambios de lugar de cosas
  • distorsiones de la memoria
  • combinación de recuerdos recientes y remotos
  • dificultades de expresión
  • alteraciones en el lenguaje y en el cálculo, entre otros

También se pueden desarrollar problemas de razonamiento y juicio, depresión, irritabilidad y otras alteraciones conductuales como alucinaciones, delirios, cambios en la conducta alimentaria, agresividad y agitación.

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa del cerebro caracterizada por un deterioro significativo de la memoria.

La figura del cuidador o cuidadora

El doctor Jiménez Páez ha destacado la importancia de prestar atención a la figura del cuidador o cuidadora.

Es una piedra angular en el proceso y precisa seguimiento durante la enfermedad con posterioridad, pues suele presentar problemas como ansiedad, depresión y alteraciones del sueño, entre otros.

El cuidador o la cuidadora principal (en muchas ocasiones un familiar directo como pareja o hijos), necesita también un seguimiento cercano y una valoración conjunta con el paciente, ya que los cuidados continuados de las personas con enfermedad de Alzheimer abocan a problemas en quien cuida.

Vacío traumático del cuidador o cuidadora

También «hay que tener en cuenta que después de la enfermedad, cuando se produce la pérdida del ser querido, hay que seguir pendiente de los cuidadores, pues han vivido entregados en cuerpo y alma y se produce un vacío traumático».

Esta enfermedad es una de las principales causas de dependencia y discapacidad en las personas mayores, aunque puede afectar en menor medida a menores de 65 años, que padecen Alzheimer de inicio precoz.



Mejorar la calidad de vida del paciente y del cuidador o cuidadora

El doctor Jiménez Páez ha insistido en que aunque actualmente no hay un tratamiento curativo para la enfermedad de Alzheimer, «existen nuevos tratamientos para enlentecer el desarrollo de la enfermedad, minimizar las alteraciones conductuales y mejorar la calidad de vida del paciente y del cuidador o cuidadora».

El Hospital Quirónsalud Córdoba cuenta con consulta de Geriatría. La mayor parte de pacientes que acude a esta consulta presenta problemas cognitivos, del sueño, trastornos del ánimo y afectivos, alteraciones de memoria, de conducta provocadas por demencias, y otras patologías como insuficiencia cardíaca, Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), artrosis e inmovilismo.

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